超半数英国大学排名暴跌背后,“倒闭潮”谁是推手?

6月初,2024年QS世界大学排名显示,今年英国90所高等教育机构中有52所排名下降。这表明英国更多大学或面临关闭风险。得出这一结论,背后有多重原因。中国作为英国留学最重要的生源来源地之一,这对于中国留学生将有怎样的影响?

01 英国QS排名“滑铁卢”,多少高校面临倒闭?

2024QS全球高校排名榜单发布后,面对英国高校超半数QS排名下降的情况,QS高级副总裁Ben Sowter表示,该国高等教育部门在师生比例、就业结果和学术声誉等关键指标上开始“失去稳固地位”。

而“英国大学可能被迫关闭”的声音甚嚣尘上,则不仅是因为QS排名遭遇“滑铁卢”,主要是由于当前的经费政策。

从内部来看,英国的本科生学费自2017年开始设定为9250英镑,并持续“冻结”至2025-26学年。随着通货膨胀,办学成本不断提高,这些学费明显不够用。

伦敦帝国理工学院校长Hugh Brady教授表示,“如果你观察整个行业,大学在平均每位英国学生上的亏损约为2500英镑。在STEM(科学、技术、工程和数学)学科中,这个数字更是达到4000英镑。这些是我们需要培养的毕业生,但他们却是我们的亏本生意。”

部分大学校长提议将学费每年上调2000至3500英镑,但有观点认为此举在“政治上难以实现”。无论是保守党还是工党,在大选前都不太可能希望聚焦于这一问题,尤其是上调学费的想法对于工党来说尤为棘手,因为其领袖基尔·斯塔默在竞选领导职位时曾承诺废除学费,尽管去年他在这一承诺上出现了政策反转。

有教授表示,最快的解决方案是将本国本科生的学费从9250英镑提高,最高到9750英镑,这将迅速注入资金,可能让那些濒临绝境的大学能够生存下来。

02 签证限制,国际学生不再是“最强补位”?

因大学面临成本不断增加、本地学生学费收入减少,学校越来越依赖国际学生的高学费。正如Hugh Brady教授所言,“拥有国际学生有许多益处,没有这笔收入,我们将无法交叉补贴英国学生的教育,实际上也无法维持很多课程的运营......以人工智能、量子计算或清洁技术为例,我们在硕士层面提供的许多课程,如果在国际市场没有吸引力,就根本无法维系。如果国际学生停止前来,那么提供给英国学生的、特别是在STEM领域的更广泛的课程选择将会大幅缩减。”

然而,最近的签证变动导致国际学生申请量下滑,剥夺了大学一个重要的收入来源。2024年赴英留学签证出现一系列变化,比如,结业前不能换工签,PSW审核更严格,毕业申工签门槛提升,签证费涨价,医疗附加费涨价,限制签证陪读等。

一项针对英国大学的调查显示,2024年签证政策调整对国际学生实施的限制可能已经导致海外申请学生数量下降。英国大学国际联络协会(British Universities’ International Liaison Association)对75所高等教育机构进行的调查显示,十分之九的机构表示下个学年的国际申请人数减少,与去年相比,授课型研究生课程的总申请量下降了27%。

创意英国和英国大学组织(代表大学校长)联名致信政府,敦促政府拒绝取消或限制毕业生签证路径的计划。他们在信中指出,国际毕业生对于创意产业至关重要,该产业如今的重要性已超过英国航空航天、生命科学和汽车工业的总和。

代表创意产业的组织“创意英国”(Creative UK)表示,取消国际学生毕业后留在英国工作的能力,将强烈抑制他们来此学习的意愿,损害这个每年价值1080亿英镑的行业。

圣安德鲁斯大学校长兼英国大学组织主席莎莉·马普森在接受天空新闻采访时表示:“国际学生对于英国文化的贡献至关重要。他们对大学、经济、技能和就业做出巨大贡献。我们认为,如果政府采取实际上不必要的进一步行动来限制国际学生的数量,那将是一场悲剧——不仅是对各教育机构,对整个英国都将是一场灾难。”

英国国家学术院向移民咨询委员会表示,取消毕业生签证将“抑制英国学术和研究领域的活力”,国际学生数量持续下降威胁到大学的财务可持续性,可能导致课程关闭和员工裁员。

近日,高校和业界领袖的担心将带来改变。最新消息显示,允许国际毕业生在英工作长达三年的签证权益可能会被取消或缩减。一位政府发言人表示:“我们完全专注于在果断应对净移民问题与吸引最优秀学生进入我国大学之间找到恰当的平衡点,我们认识到他们对英国所做出的重大贡献。”

03 帝国理工扩张校园,名校依然有生存空间?

据高等教育监管机构的年检显示,除非在未来几年内高校大幅削减成本或合并,否则英格兰越来越多大学面临“实质性的关闭风险”。学生事务办公室(OfS)的报告显示,许多大学过度依赖国际学生来填补国内学生学费收入下降留下的缺口,OfS警告称,预计今年英格兰有40%的大学将出现预算赤字。

虽然OfS表示对大多数教育机构的“短期生存能力”没有担忧,但其建模的“合理最坏情况”的设想,包括国际学生数量大幅减少而不削减成本——预测到2027年,五分之四的机构将陷入亏损。

根据大学与学院工会(University and College Union,简称UCU)编制的数据显示,已有超过50所高校正在进行裁员和其他削减措施。

但英国的顶级名校又是另一番景象。在今年最新QS排名中,帝国理工位列全球第二,超越牛津大学和哈佛大学,仅次于麻省理工。伦敦帝国理工学院校长休·布雷迪教授表示,该校的排名是对教职员工和学生活力的“极好”体现。布雷迪教授说:“考虑到我们的资金远没有竞争对手雄厚,仍有四所英国大学位列前十,这也是同样出色的表现。我们担心的是如何保持这一位置。”

近年来,该校规模有所扩大,包括在伦敦西部白城开设了一个新校区。类似的,伦敦大学学院宣布开设全新东校区,爱丁堡大学宣布成立一个跨学科学院,布里斯托大学也将开建新校区,预计能带来4600名学生名额和650名工作人员。

可见,英国高等教育“冰火两重天”的境界显而易见。中国留学生们将继续扎堆涌向英国名校。这意味着新一轮英国“留学卷”悄然来袭

作者 | Lyra

参考资料

1.UK universities face ‘irreversible decline’, global league table suggests.The Guardian, 4 June

2.Ex-ministers warn UK universities will go bust without higher fees or funding. The Guardian, 19 May

3.Universities in England risk closure with 40% facing budget deficits, says report. The Guardian,16May

4.UK universities report drop in international students amid visa doubts. The Guardian, 13May

2024-07-03 16:10 点击量:26